Still alive

”Long time no nothing” – texted my friend the other day. True, it’s been long since I was in touch with my friends, in Finland. The same applies for this travel blog. It’s been a long time since I updated you, my reader. So, I decided to start fresh, and this time in English. I hope you’re happy, especially Heather and Peter, if you’re reading this!

There’s no way I’m going to catch up with everything that’s happened since my last posting. Actually, last time I really wanted to write was about my trip to Swaziland over Christmas, but I’ve been engaged in other activities and a new relationship. Mostly my time has been traveling, less writing. My girlfriend keeps a journal, and we keep a common journal, too. I know I enjoy writing, just sometimes it’s difficul to start, however, I should do it. It also helps keep track of life. Now that I haven’t been writing I feel that time has passed so quickly and I’ve forgotten about many wonderful memories. Writing is also a helpful means of processing my thoughs.

I’m in a plane right now, on our way from Finland to Switzerland. The second visit to Finland this year. We’ve just been to my cousin’s wedding and spent a couple of days at the summer cottage swimming and saunaing (?) a lot. So beautiful, so relaxing, the Finnish summer. It was great seeing family from far away at the wedding. There was family from Sudan, Australia, East Europe, us from Switzerland and many from Finland. It was the fifth wedding in less than four months! I really liked my cousin’s get-a-way-car. It was a decorated truck! And at the back it had buckets and containers bouncing and drumming instead of cans and bottles.

Life in Switzerland has been treating me well. I’ve discovered new parts of the country, some good new hiking as well. A few friends have visited and it’s been really nice to be able to show them around. The country has a lot to offer! So I’m gradually feeling more integrated again. Yet, I’m still not speaking French. I’ve got some good training materials and trying to study the language regularly. My excuse is that I’m not forced to speak French. Everywhere I can get by in English. Well, I just managed to arrange the selling of my bed in French. Yes, actually I’m moving next weekend to live by myself! Préverenges has treated us well, and I’ll miss the lake and short commute to work, yet I’m looking forward to the freedom of having my own place. I got the place through my girlfriend, as her friend is moving away temporarily.

Other news is that I’m finally traveling to the field. I’ll be going to Lebanon in mid-August. Will be great to be back in the field, and I’m sure there’s a lot for me to learn about finance work in the field at Medair. Whilst in Finland, we met briefly with my previous boss from Cambodia; it inspired us both! So, hopefully at some point we’d be living in the field again.

Two weeks ago we did a road trip through Switzerland-Austria-Germany-Belgium-Netherlands-Luxembourg-France. We went to a wedding in Germany. On the way there we stopped on an island at lake Constance, called Lindau. Very nice, I would recommend visiting it if possible. The wedding in Germany was in Ulm, and it was my girlfriend’s friend who got married. It was one of the best weddings I’ve ever been to. Doves, castle setting, fun!, unlimited drinks, good food, dance, photos, and a private brunch the next morning! Other highlights of the trip were cycling in Amsterdam, driving on the Autobahn, enjoying the sun and the sea in Oostende, the grande train station, jewels and square donuts of Antwerp, family time in Hasselt, and the night in Strasbourg!

Yeah, otherwise this year we’ve been to the Lake Como area in Italy (Italy is always nice!), stayed there in a spa hotel, which we have very fond memories of, then going to France to ski with some friends from Finland, my first trip to the UK, as we spent a long weekend in London/Oxford, and visiting Finland and Belgium once before as well. We’ve already booked our next trip to the Philippines, which will be our long break this year, two weeks in November. And as said before, I’ve discovered plenty in Switzerland this year too! Just the eastern part of the country is still unexplored. However, I’ll be going to visit my friend from Hong Kong in St Gallen in a couple of weeks, which is near the Appenzeller region in the North-East.

Anyhow, just to say that I’m still alive and doing well. I’ll be posting more about travels and life in Switzerland again!

Climbing rocks at the farm in Swaziland I found a beautiful girl by a beautiful lake <3 Skiing in Schwarzsee Exploring Mer de Glace in Chamonix Milano! Crazy fun in Oxford Husky safari in Lapland We were so lucky to even see the northern lights! In a football tournament with the refugees Dent de Vaulion at the Jura mountains Belgian beer in Bruges Mount Pilate, and the church that was on the edge, really Hiking near Valence in France On the first via ferrata in Champery  Paragliding in Annecy Visitors from across the sea. Enjoying the wine festival in Vaud :) Hiking in Leysin Me and Deb as the apero team in Mike and Deb's wedding! Swimming on the way to Grammont Biking in Le Tour Hiking Dents du Midi, 10hrs, 3200m! Uncle-Peter from Oz Basking at Lake Geneva Such great fun wedding in Ulm! I amsterdam Square donuts in Antwerp Idyllic Strasbourg Finnish Summer

Hamburger

Ruotsi, Saksa, Tanska - 30.6.2012 22:52

Pepen kaveri, Oliver, jonka luona asuimme Hampurissa oli kiintoisa tyyppi. Hän on Hollannista kotoisin, mutta hänen isänsä on britti. Oliverin isoisä, Frank Whittle, oli Ison-Britannian kuninkaallisen lennoston pilotti ja lisäksi maailman ensimmäisten suihkumoottoreiden keksijä. Oliver on siis tunnetusta suvusta, mutta valitettavasti (Oliverin mielestä) hänen isoisänsä ei saanut keksinnöstään rahaa, vaan ritarin arvon, joten Oliver joutuu tekemään töitä kuten muutkin leipänsä eteen. Kiinnostus lentämistä kohtaan on myös Oliverilla, joka haluaisi lentäjäksi, mutta ei näkönsä vuoksi pysty. Sen sijaan hän on juuri tehnyt kanditutkintonsa lentotekniikasta Delftin yliopistossa Hollannissa. Opinnot ovat kuitenkin jääneet kesken vähäksi aikaa, sillä hän sai töitä Hampurista Aquila Capital rahoitusyhtiöstä, jossa hän tekee 12-tuntisia työpäiviä 17. kerroksessa Hampurin keskustassa, mutta saa toki hyvää palkkaakin. Oliverin äiti on diplomaatti, joten perhe on matkustanut paljon. Täten Oliver puhuukin monia kieliä, kuten kiinaa. Hän on hyvin määrätietoinen ja kunnianhimoinen kaveri, joka haluaa miljonääriksi ja siirtyä eläkkeelle 35-vuotiaana. Menestyspaineet taitavat tulla suoraan hänen vanhemmiltaan, jotka käytännössä sanoivat, ettei kotiin ole palaamista ellet menesty maailmalla. Avain menestykseen Oliverin mielestä on horjumaton itseluottamus.

Jokailtainen meininki Oliverin ikkunan alla

Lue lisää …

Sankt Pauli, Reeperbahn

Saksa - 29.6.2012 22:18

Reeperbahn on Hampurin tunnetuin katu ja sijaitsee Sankt Paulin kaupunginosassa. Se on Hampurin yöelämän keskus ja punaisten lyhtyjen alue, joka tunnetaan myös nimellä syntinen maili. Kadulta löytyy ravintoloiden lisäksi satoja baareja, strippiklubeja, diskoja, seksikauppoja sekä seksimuseo.

Lue lisää …

München-Hampuri

Saksa - 02:22

Ollaan nyt Hampurissa. Kirjoitan myöhemmin enemmän, mutta pari sanaa tästä päivästä ennen kuin mennään nukkumaan, jos tämä paikka joskus hiljenee:

1. BMW Welt & Museo

BMW Welt 3-sarja

2. Xedos Shopista osia autoon

Takalamppujen vaihto 

3. Kusettajakorjaamon kovat hinnat ja hidas työ

Jostain syystä kaikki pultit ja mutterit piti vaihtaa ja ne oli kuumennettava irti.

4. Ruuhka autobahnalla sai Pepen vihaamaan autoilua rumia sanoja säästelemättä

Ruuhkassa keskellä ei mitään

5. Saapuminen Hampuriin 10 tunnin ajon jälkeen klo 01 yöllä

6. Majapaikka Hampurin vilkkaimmalla bilekadulla

Hamburger Berg

7. Uskalias seikkailu KFC:hen 100m päähän hakemaan yöpalaa. Yritän olla erottautumatta joukosta ainoana selväpäisenä

8. Pelottava paikka: huumeita, ihmisiä kyttäämässä pimeissä kadunkulmissa, saksalaiset aivan umpipäissään. Yöelämä muistuttaa Suomea.

Salzburg-München

Itävalta, Saksa - 27.6.2012 21:29

Pikainen päivitys Saksasta.

Lue lisää …

Salzburg, wir lieben

Lämpimät terveiset Itävallasta, viihtyisästä Salzburgin kaupungista. Salzburgin ei pitänyt edes alunperin olla matkasuunnitelmassamme, mutta löysimme Google Mapsista hyvän näköisen kiemurtelevan tien täältä lähistöltä, joten ajattelimme ehkä käydä samalla täällä Salzburgissa esimerkiksi syömässä. Jäimme tänne kuitenkin hotelliin yöksi, mikä oli erinomainen päätös, sillä Salzburg osoittautui todelliseksi helmeksi!

Lue lisää …

Alpit, osa III

Ranska, Saksa, Sveitsi - 29.7.2010 12:21

Lue lisää …

Alpit, osa I

Ranska, Saksa, Sveitsi - 26.7.2010 00:38

11. heinäkuuta 2010

Reilu tunti ennen lentoamme, eli noin aamukuudelta, lähdettiin Mikan kanssa lentokentälle. Oltiin tulostettu boarding passit jo edellisenä iltana, kun tehtiin check in netissä. Koska lennettiin vain käsimatkatavaroiden kanssa, niin ei tarvinnut käyttää aikaa lentoyhtiön tiskillä jonottamiseen. Pyörät, pyöräilyvarusteet ja muut matkatavarat olivat nimittäin lähteneet jo viikkoa aikaisemmin Mikan vanhempien vuokraaman pakettiauton mukana.

Välilaskulla Frankfurtissa meillä oli useampi tunti kulutettavana. Kuljeksittiin terminaalista toiseen lentokenttäjunallakin curry wurstia metsästäen, mutta lopputuloksena päädyttiin mäkkäriin katselemaan tiuhaan laskeutuvia lentokoneita. Pienet koneet laskeutuivat enemmän nokka alhaalla, kun taas isoilla koneilla keula oli kohti taivasta. Tapettiin aikaa myös korttia ja tammea pelaamalla, ei siitä sen enempää..

Lennolla Frankenfurtenista Zurichiin tuskin ehti viiniään juoda, kun alettiin jo laskeutua. Mikan vanhemmat ja isosisko tulivat meitä vastaan kentälle, josta matka jatkui autolla kohti Ranskan Morzinea. Matkalla pysähdyttiin syömään schnitzelit ravintolaan, josta oli kivat näkymät järvelle ja vuorille. Oltiin vielä Sveitsissä, mutta ilmeisesti ranskalaisessa osassa, joten ravintolassa käytettiin ranskaa. Omista ranskan opinnoistani oli jäänyt mieleen lähinnä opettajan huvittavat pantomiimiesitykset, joten onneksi seurueemme ranskan ymmärtämistä ei oltu laskettu taitojeni varaan. Kiersimme hyvän matkaa Geneve-järven rantoja ja ajoimme kauniiden kaupunkien läpi. Montreux jäi erityisesti mieleen linnamaisine vanhoine rakennuksineen ja koska se sijaitsi niin jyrkällä ja korkealla rinteellä, josta oli upeat näkymät valtaisalle järvelle. Paikoitellen lähes pystysuoraan rinteeseen oli rakennettu uskomattomia taloja. Sellaisia satujen prinsessalinnoja torneineen. Muutenkin sveitsiläisessä arkkitehtuurissa lukuisten tornien lisäksi silmiin pisti suomalaiseen tottuneena lähes suhteettoman suuret talojen katot ja puuovet ikkunoissa, joiden tarkoitus ilmeisesti oli pitää talo viileämpänä aurinkoisina päivinä. Kylät olivat juuri niin idyllisiä kuin postikorteista näkee. Taloja koristellaan paljon kukilla.

Sitten yhtäkkiä oltiin Ranskan puolella. Ei passintarkastusta tai muuta, niin helppoa Euroopassa on liikkua. Sveitsissä rajanylitykset ovat varmaan arkipäivää monelle. Ihmiset saattavat esimerkiksi asua Sveitsin puolella Genevessä, mutta käydä töissä Ranskassa. Ajamalla pääsee kätevästi Itävaltaan, Saksaan, Ranskaan tai Italiaan ja tietysti myös toisinpäin, mikä tekee Sveitsistä monien kulttuurien kohtauspaikan. Niin, Sveitsihän on sellainen hyvä mikstuuri italialaista tekniikkaa, ranskalaista organisointia ja saksalaista tunnetta, kuten Mika sen hyvin sanoi.

Morzinessa meitä odotti oma alppimajamme, jonne oli aluksi kuitenkin vaikea päästä samana päivänä ajetun Tour de Francen aiheuttamien liikennejärjestelyjen takia. Asuntomme oli kylän keskustassa ja aivan vierestä lähti hissit ylös Pleneylle. Saavuttiin sen verran myöhään illalla perille, ettei siinä ehtinyt muuta kuin asettua taloksi ja hakea kermaiset pitsat iltapalaksi. Loppuillasta piti tietysti nähdä Etelä-Afrikan MM-jalkapallon Espanjan ja Hollannin välinen finaali.

12. heinäkuuta

Seuraava päivä meni vielä köllötellessä. Aamulla käytiin leipomossa (boulangerie), josta ostettiin viisi kroissanttia ja kaksi patonkia (cinq croissants et deux baguettes, sil vous plait), kuten paikallisilla on tapana tehdä. Päivällä noustiin hissillä ylös Pleneylle, josta nähtiin hienosti Euroopan korkein vuori, Mount Blanc. Hyvä tuuri, sillä usein huippu on pilvessä. Syötiin lounas vuoristoravintolan aurinkoisella terassilla. Ruokailuajoista kannattaa pitää huolta, tai muuten voi jäädä ilman ruokaa. Lounasta saa kello 12-14 välisenä aikana ja illalliselle pääsee aikaisintaan kello 19. Jonkinlainen siestakulttuurikin on olemassa. Kylässä Tour de France -vipinä alkoi taas näkyä, koska kisa jatkuisi sieltä seuraavana päivänä.